Published On: Tue, Mar 24th, 2020

Las propiedades del melón amargo para la salud

Cada vez más los médicos están reconociendo que la dieta puede influir en la salud y que depende lo que usted coma puede prevenir o incrementar enfermedades. Okinawa, un grupo de islas de Japón, ha llamado la atención de muchos investigadores porque es el lugar donde viven la mayor cantidad de personas que han llegado a los 100 años. Pero no se trata de de viejitos en silla de ruedas o con demencia senil. No. Los ancianos de Okinawa son activos y saludables, dan largos paseos, hacen jardinería, y no padecen de las típicas enfermedades de las sociedades modernas: cáncer, diabetes o enfermedades del corazón. Por algo será que a Okinawa se le conoce como “la tierra de los inmortales”.

“La dieta es la primera causa de muerte prematura y la primera causa de invalidez”, afirma el famoso doctor Michael Greger, autor del bestseller “Comer para no morir. Descubre los alimentos científicamente probados que previenen y curan enfermedades“.  La dieta de los okinawenses es rica en vegetales, soya y pescado. Pero, hay un vegetal en particular que se consume con frecuencia, especialmente en el verano: el melón amargo o goya.

Al melón amargo se le conoce también como pepino salvaje.  A diferencia del pepino común que todos conocemos tiene la piel arrugada y mientras más maduro el sabor es más amargo.

La dietista Shelley Maniscalco, presidente de Nutrition on Demand comentó sobe la dieta de Okinawa que : “Es rica en frutas y verduras que sabemos que confieren muchos beneficios para la salud, probablemente más de lo que sabemos en este momento; tiene un alto contenido de proteína vegetal; contiene algo de mariscos; y es rico en granos enteros. Estas cualidades son consistentes con lo que sabemos que es un patrón dietético que fomenta la salud y la longevidad ”.

El melón amargo protege contra el cáncer

Está probado científicamente que el melón amargo mata las células de cáncer. Hay varios estudios en que el extracto de la piel del melón amargo evitó la proliferación de células cancerosas del colón, el páncreas y cáncer de seno.

El melón amargo tiene un gran poder antioxidantes, en especial fenoles y flavonoides. Además está lleno de vitaminas: C, A, E, B-1, B-3 y B-9. Y por si fuera poco es rico en minerales como potasio, calcio, zinc, magnesio, fosforo y hierro.

El melón amargo ayuda a prevenir la diabetes

En  China y la India es tradicional el consumo de melón amargo para prevenir la diabetes.

En ratas obesas resistentes a la insulina, se les inyectó un extracto de melón amargo y  mejoraron la sensibilidad a la insulina y la tolerancia a la glucosa. El consumo frecuente de melón amargo en sus diversas formas aumenta el efecto de la medicación típica que se toma para la hipoglucemia.

El melón amargó ayuda a regular el colesterol

El mismo experimento de laboratorio en ratas diabéticas realizado durante un período de 30 días demostró que el consumo del extracto de la planta había normalizado los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL) o “colesterol malo” y triglicéridos. En consecuencia, aumentó las lipoproteínas de alta densidad (HDL) o “colesterol bueno”.

Champurú

Pero volviendo a Okinawa, un plato típico es el champurú.

Chanpurú es un plato salteado original de Okinawa. Se considera el plato más representativo de la cocina de Okinawa. Chanpurū generalmente consiste en tofu combinado con algún tipo de verdura, carne o pescado, huevo, moyashi (brotes de soja) y melón amargo.

 Chanpurú en okinawense signifia “algo mezclado”  y es una frase que a  veces se usa para referirse a la cultura de Okinawa, ya que puede verse como una mezcla de la cultura tradicional de Okinawa, China, Japón continental, Sudeste Asiático y América del Norte. El término se origina de la palabra malaya o indonesia campur (se pronuncia “cham-poor”), que significa “mezcla”.

Chanpurū, una especialidad local que solo se encontraba en Okinawa, se ha extendido en los últimos años, a través de programas de televisión y un mayor interés en la cultura de Okinawa, a muchos restaurantes en Japón continental.

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